Os carros da Renault são, em muitos aspectos, o epítome da montadora francesa. Eles são consistentemente diferentes do resto, para o bem ou para o mal, com muitos fracassos abaixo do esperado ao longo dos anos, juntamente com o invejável catálogo de grandes nomes da marca. Também pode ser fácil ignorar quantos grandes nomes existem – de hot hatches inovadores a minivans com motor V10, a importância da Renault no mundo dos carros de desempenho não deve ser subestimada. De igual importância é o parceiro de longa data da marca e agora subsidiário, Alpine, mas para os propósitos deste artigo, apenas os carros enviados sem um emblema Alpine estão incluídos.

Muitos dos maiores Renaults foram concebidos pela Renault Sport, uma divisão interna que lida com tudo, desde hot hatch especiais de tiragem limitada até os esforços de corrida de alto nível da marca. No entanto, o pedigree do automobilismo da Renault remonta a décadas antes da formação da Renault Sport, com seu primeiro carro esportivo competindo nas etapas de rali do Tour de Corse, vencendo rivais de algumas das maiores marcas de corrida do mundo no processo. A história da montadora francesa é longa e histórica, mas esses carros se destacam entre os demais como destaques particulares de sua produção até o momento.

Renault5 turbo

Talvez um dos hot hatches mais instantaneamente reconhecíveis de todos os tempos, o Renault 5 Turbo é famoso não apenas por sua forma única, mas também por seu sucesso nos ralis. Sua potência pode não parecer muito para os padrões modernos – 160 cavalos de potência de seu 1.4L turbo de quatro cilindros estão no mesmo nível de alguns hatchbacks econômicos de hoje – mas quando foi lançado, era o carro de estrada francês mais potente. O Renault 5 regular estava longe de ser um candidato ideal para um carro de rali pronto para corrida e, para torná-lo competitivo, o fabricante francês encarregou o famoso designer automotivo Marcello Gandini de retrabalhá-lo.

Gandini ampliou significativamente o carro, mas manteve seu estilo quadrado icônico. A potência foi enviada para as rodas traseiras em vez da frente como no 5 regular, e o motor foi montado no meio, com os bancos traseiros retirados para acomodá-lo. O 5 Turbo foi construído em duas séries, com os carros da Série 1 apresentando os componentes mais personalizados e a Série 2 construída com um pouco mais de peças da caixa de peças da Renault. Ambas as gerações permanecem muito procuradas entre os entusiastas, pois nunca houve nada parecido com elas desde então. No entanto, pode não ficar assim para sempre: a recente revelação da Renault do conceito R5 Turbo 3E sugeriu um futuro renascimento elétrico para a linha 5, embora nada tenha sido oficialmente confirmado por enquanto.

Renault Clio V6

Muito parecido com o Renault 5 Turbo, o Clio V6 perdeu seus assentos traseiros para acomodar seu motor e exibiu uma carroceria ampla e redesenhada que o diferenciou instantaneamente dos Clios menores. No entanto, em vez de usar um motor de quatro cilindros, foi usado um motor 3.0L V6, gerando 226 cavalos de potência nos primeiros modelos e 255 cavalos nos carros posteriores. Essa potência levou o Clio V6 a uma velocidade máxima de 155 mph em carros da Fase 2, igualando a velocidade máxima de carros esportivos emblemáticos como BMW e Mercedes-AMG. O carro foi desenvolvido em conjunto com a TWR, uma equipe britânica de engenharia e corrida que já havia trabalhado no Jaguar XJ220 e no Nissan R390 GT1.

Foi originalmente apresentado em forma de conceito em 1998 e, após uma recepção muito positiva, a produção começou dois anos depois. Entre 2000 e 2005, seriam construídos 2.822 exemplares. O Renault Clio regular pode ser um dos hatchbacks econômicos favoritos da Europa, mas o Clio V6 provou que também pode cortá-lo com o melhor do mundo hot hatch na estrada e na pista.

Renault Espace F1

A Renault sempre teve a reputação de produzir carros diferentes da multidão, e nenhum se destaca mais do que o louco Renault Espace F1. Seus olhos não enganam você – esta é realmente uma minivan francesa pronta para corrida, ostentando um chassi de fibra de carbono personalizado derivado do carro de Fórmula 1 da Williams de 1993. A Williams teve grande sucesso nas temporadas de F1 de 1992 e 1993 com um motor Renault V10 alimentando seus carros, e esse V10 foi emprestado para o Espace F1. Sua linha vermelha estava ao norte de 13.000 rpm e sua potência total era de cerca de 800 cavalos de potência.

Para uma distribuição de peso ideal, o V10 foi montado no meio, com os dois bancos traseiros do carro sentados a apenas alguns centímetros do topo do motor. A carroceria do carro, no entanto, permaneceu o mais próximo possível do carro padrão, embora com alguns bits aerodinâmicos extras e entradas de ar. Como o Espace F1 foi criado essencialmente como uma ferramenta de marketing, apenas um exemplar funcional foi produzido. Ele conseguiu seu objetivo de fazer as pessoas falarem sobre a minivan Espace novamente, mesmo que, após a conclusão das primeiras campanhas de imprensa, alguns jornalistas tenham ficado pensando como era possível para a Renault ter construído um carro tão implausível.

Renault Mégane RS Trophy-R

O mais recente e melhor hot hatch de tiragem limitada que a Renault tem a oferecer também é sem dúvida o melhor até agora, com um nível forense de atenção aos detalhes que garante que seja significativamente mais leve do que seus pares, mas não menos poderoso. O Megane RS Trophy-R pega o Megane RS padrão e remove absolutamente tudo o que é desnecessário do carro – os bancos traseiros sumiram, o limpador traseiro foi removido e até os emblemas foram substituídos para economizar alguns gramas extras. Ao todo, o carro pesa apenas 2.879 libras. Apenas os conversíveis mais básicos pesam menos.

Toda essa economia de peso não foi em vão: o Trophy-R estabeleceu um novo recorde de volta em Nürburgring com tração dianteira quando estreou em 2019. No entanto, comprar um desses hot hatches recordes não é fácil nem barato. Apenas 500 exemplares do carro foram construídos entre 2019 e 2021 e, com todos os caros extras opcionais adicionados, o carro custou o equivalente a cerca de US$ 81.000. Isso é muito dinheiro para uma escotilha com tração dianteira, mas todos os 500 exemplares foram vendidos, apesar de seu preço altíssimo.

Renault Clio Williams

Pode não ser capaz de igualar os últimos hot hatches da Renault no papel, mas o Renault Clio Williams era nada menos que um carro que definiu o gênero quando foi lançado em 1993. Ele pegou emprestado o nome da bem-sucedida equipe de F1 afiliada à Renault, mas em Na verdade, grande parte do desenvolvimento foi feito pela divisão Renault Sport da fabricante, com o objetivo original de homologar o Clio para uso em rally. Um total de 2.500 carros foram originalmente planejados, mas a alta demanda resultou em mais de 12.000 exemplares produzidos no total.

O pequeno Clio trazia um motor 2.0L produzindo cerca de 150 cavalos de potência, tornando-o um dos carros mais potentes de sua classe na época. Sua distinta pintura azul foi combinada com detalhes em azul no interior, incluindo cintos de segurança azuis brilhantes e rodas douradas enfatizando seu status de topo de gama (e de fato, topo de segmento). Muitos exemplos não sobreviveram até os dias atuais, e os exemplares imaculados que cobram altos prêmios em leilão. No final de 2022, um novo recorde foi estabelecido quando um Clio Williams de baixa quilometragem alcançou € 73.904, equivalente a cerca de $ 71.686 na época.

Renault Mégane R26.R

Um brinquedo de pista que também foi uma explosão na estrada, o Renault Megane R26.R foi o primeiro de uma linha de especiais Megane de tiragem limitada que se concentrava em reduzir o peso e melhorar o manuseio a níveis recordes. Ele estabeleceu um tempo recorde no Nordschleife de Nurburgring na época de seu lançamento, embora esse recorde já tenha sido quebrado várias vezes, incluindo várias vezes pelos especiais mais recentes do Megane da Renault.

O R26.R marcou sua presença com um capô de fibra de carbono, gráficos externos brilhantes e uma gaiola de proteção visível na parte traseira, onde costumavam estar os assentos. O motor foi deixado intacto no Megane R26, com 227 cavalos de potência disponíveis no 2.0L de quatro cilindros. A velocidade máxima e o tempo de 0-62 mph, no entanto, foram melhorados, ficando em 148 mph e 6,0 segundos, respectivamente. Embora o R26.R tenha sido eclipsado por seus sucessores em termos de desempenho, ele continua sendo um marco na história do hot hatch da Renault Sport e pode muito bem se valorizar, como os reverenciados Renaults anteriores fizeram com o passar das décadas.

Renault Twizy F1

O minúsculo carro elétrico Twizy da Renault dificilmente é o candidato óbvio para uma conversão mais rápida, mas claramente alguém da Renault olhou para ele e pensou: “… talvez devêssemos fazer um inspirado na Fórmula 1”. O Twizy regular é um EV de baixa velocidade projetado para rastejar no tráfego da cidade e talvez seja melhor comparado a um carrinho de golfe legalizado na estrada. É um carro de nicho na forma padrão, graças à sua praticidade limitada e aparência incomum, mas o louco Twizy F1 eleva as coisas um pouco mais.

Embora fosse apenas um conceito, o Twizy F1 era totalmente funcional, com o sistema KERS de um carro de Fórmula 1 para aumentar sua potência máxima para 97 cavalos de potência. Em um carro tão leve, isso significava um tempo de 0-60 mph de cerca de seis segundos e uma velocidade máxima de cerca de 68 mph. Um conjunto de bits aerodinâmicos extras, incluindo um divisor dianteiro de fibra de carbono e uma asa traseira, adicionam uma camada extra de absurdo ao carro já de aparência estranha, enquanto as rodas estilo F1 completam a revisão abrangente. O Twizy F1 estreou em 2013 como o sucessor espiritual do igualmente hilário Espace F1 e, assim como a minivan, foi planejado apenas para ser um projeto especial que chamasse a atenção, então não há como comprar seu próprio Twizy com especificações da Fórmula 1. .

Renault8 Gordini

Um dos primeiros Renaults “quentes”, o 8 Gordini era uma variante mais esportiva do R8 mais vendido. Foi a primeira incursão da marca no mundo das corridas e causou sensação quando venceu o Tour de Corse de 1964, afastando a concorrência da Porsche e da Alfa Romeo. Também era popular entre os clientes, vendendo cerca de 11.800 unidades entre 1964 e 1970. As primeiras versões do carro ostentavam 95 cavalos de potência de um motor 1.1L, mas uma versão 1.3L maior foi lançada em 1966 com 110 cavalos de potência.

Ele provou ser mais do que um pônei de um truque em sua carreira de rally, vencendo o Tour de Corse mais duas vezes em 1965 e 1966, ao lado de vários outros eventos de rally menores pela Europa. Está longe de ser rápido para os padrões modernos, mas o Renault 8 Gordini abriu caminho para a linha de hot hatches que veio depois dele, que por sua vez forneceria a base para muitos dos carros mais famosos da montadora.

Renault RS.01

Quando o RS.01 foi anunciado em 2014, muitos entusiastas ficaram entusiasmados. Foi construído para uma série de corridas de marca única, com o objetivo final de homologar o carro também para participar de corridas de GT3. Seu motor V6 3.8L foi emprestado do Nissan GT-R e produzia cerca de 550 cavalos de potência, enquanto seu chassi era totalmente de fibra de carbono projetado por Dallara. Infelizmente, as coisas não correram bem para a série de corridas: ela foi cancelada após duas temporadas, quando provou ser financeiramente inviável, e os carros RS.01 fizeram apenas algumas aparições em outras corridas desde então.

Como foi projetado como um carro de corrida puro, a Renault nunca planejou fazer uma versão legal para estrada – ou pelo menos nenhum plano foi tornado público. Isso significa que é quase impossível para os entusiastas verem um RS.01 ao vivo hoje, o que é uma pena. Em um mundo ideal, a Renault teria lançado o carro em versões para estrada e prontas para corrida e transformado sua imagem de um especialista em hot hatch para um fabricante de supercarros completo. Na realidade, porém, o RS.01 continua sendo um dos carros mais esquecidos da marca.

Renault Esporte Aranha

Outra oportunidade perdida para a Renault foi o lançamento do Sport Spider, o primeiro carro a ser lançado com o emblema “Renault Sport” e um afastamento significativo de tudo o que havia feito antes. Era um roadster leve com um motor 2.0L de quatro cilindros produzindo 148 cavalos de potência. Até agora, tudo bem – o Spider se inspirou fortemente na fórmula clássica da Lotus, enquanto a própria marca britânica contava com uma linha envelhecida na época que havia se desviado um pouco do ethos leve original.

Infelizmente para a Renault, ela lançou o Spider em 1996 e, pouco depois, a Lotus lançou seu próprio roadster, o Elise. O último carro viria a revitalizar sozinho a marca, tornando-se um de seus modelos mais icônicos até hoje, enquanto o Spider nunca vendeu os números que a Renault esperava. Com as inevitáveis ​​comparações entre o Spider e o Elise, foi o Elise que se sagrou o melhor esportivo dos dois e, com isso, o destino do Renault estava selado. As estimativas de produção para o Spider variam entre 1.600 e 1.800 exemplares, com a Renault aposentando o carro sem cerimônia em 1999, após anos de baixas vendas. No entanto, considere o Spider isoladamente e é um ótimo carro esportivo em todos os aspectos, com bastante puxão e uma sensação revigorante de volta ao básico. Se o Elise tivesse sido lançado apenas alguns anos depois, talvez o Renault pudesse ter recebido o crédito que merecia da imprensa e dos compradores.

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