O logotipo do Twitter se metamorfoseou em X, no que parece ser o primeiro passo em seu objetivo de se tornar um aplicativo para tudo. A empresa de mídia social de propriedade de Elon Musk está tentando imitar a fórmula do WeChat, o aplicativo de mensagens chinês que permite tudo, desde pagamentos móveis e táxi até mesmo um pedido de divórcio online. A CEO do Twitter, Linda Yaccarino, também parece entusiasmada com a visão de Musk, mas essas ambições altíssimas podem não se traduzir necessariamente no tipo de sucesso estrondoso com que Musk sonha.

O melhor exemplo vivo de fracasso em criar uma plataforma de “tudo” seria o Facebook, que atualmente está ocupado tentando roubar os holofotes do Twitter com seu próprio clone vinculado ao Instagram chamado Threads. Na verdade, o Facebook matou recursos suficientes e falhou em executar com sucesso mais ideias do que o Twitter já experimentou.

Além de brincar com uma miscelânea de recursos condenados, o Facebook também experimentou uma tonelada de aplicativos derivados. Mas nenhum deles pegou, apesar de comandar a maior audiência de mídia social do mundo em um determinado momento. Curiosamente, muitas das ideias que o Twitter de Musk está atualmente tentando divulgar estão vivendo na obscuridade no Facebook ou foram abandonadas anos atrás.

Musk aparentemente está tentando o que o Facebook tentou repetidamente e falhou ao longo dos anos. Mas o fascínio de imitar o WeChat é lucrativo demais para ser deixado de lado, especialmente quando o escopo do crescimento – e ganhar uma quantia imunda de dinheiro – é aparentemente interminável.

O que é o WeChat?

O WeChat, de propriedade do conglomerado chinês de tecnologia e jogos Tencent, é um aplicativo de comunicação que combina tudo, desde mensagens de texto e mídia social até pagamentos e jogos. O aplicativo tem mais de um bilhão de usuários, mas seu ponto principal é a China. Vamos começar com o básico e onde ele traça paralelos com Instagram, WhatsApp, Facebook e Twitter.

Em sua essência, o WeChat é um aplicativo de mensagens. Você pode se comunicar com seus conhecidos usando mensagens de texto, enviar fotos e vídeos ou fazer chamadas de voz ou vídeo. Você pode adicionar novas pessoas ao seu grupo de contatos com seu número de telefone, um ID de usuário exclusivo ou digitalizando o código QR do perfil.

Depois, há o aspecto social nisso. O recurso “Momentos” no aplicativo permite que você envie fotos e vídeos, e seus contatos podem reagir a isso, assim como o Instagram. Há também um recurso “Shake” que permite encontrar pessoas próximas e entrar em contato com elas, como aplicativos de namoro.

O WeChat Pay é o sistema de pagamento que alimenta as ferramentas financeiras do aplicativo. Você pode encontrar o código QR exclusivo do WeChat Pay de um lojista ou eles podem escanear o seu para facilitar os pagamentos. Há também um sistema de pagamentos ponto a ponto que permite enviar dinheiro para contatos.

Depois, há os miniaplicativos, que transformam o WeChat em um ecossistema de aplicativos próprio. Quase todas as grandes marcas têm um mini-aplicativo que você pode encontrar no WeChat. Você pode reservar táxis, pedir comida, pagar viagens, jogar, encontrar empregos e fazer compras online.

Copie rápido, falhe mais rápido

Ao longo dos anos, o Facebook tentou expandir além de seu conceito central – mas seu legado está repleto de falhas. Depois de se tornar a principal rede social no final dos anos 2000, ela voltou sua atenção para o Quora e pensou em expandir seu alcance para se tornar um banco de conhecimento. O resultado foi o Facebook Questions, que foi lançado em 2010 com um recurso de enquete elegante e foi empurrado agressivamente para Grupos e Páginas. Em 2012, o Facebook anunciou a morte de seu ambicioso matador do Quora.

Em 2014, a empresa liderada por Mark Zuckerberg anunciou Papel do Facebook, um feed com curadoria algorítmica de artigos de notícias em tela cheia. Essencialmente, era um jornal em telefones. Dois anos em uma vida obscura, ele cavalgou para o pôr do sol. Em 2015, o Facebook introduziu o M, um assistente pessoal que estava disponível como um bot e combinava IA com assistência humana real. Três anos depois, foi fechado. Curiosamente, Elon Musk agora dirige uma empresa de IA generativa chamada xAI e disse que trabalhará em estreita colaboração com o Twitter. Este é um déjà vu de IA social evolucionária.

O Facebook até voltou sua atenção para o Oriente e viu influenciadores vendendo milhões de dólares em produtos por meio de transmissões ao vivo. Assim, o Facebook Live Shopping nasceu em 2018 e tornou-se disponível ao público em 2020. Em agosto de 2022, o Facebook anunciou que está retirando a capacidade de hospedar sessões de compras ao vivo para criadores.

2020 viu o lançamento de Campus do Facebook, um espaço dentro da plataforma principal do Facebook onde os estudantes universitários podem interagir com seus amigos e colegas do campus. Apelidada de “reinvenção do Facebook”, a iniciativa foi abandonada em 2022. Em 2021, tentou novamente reinventar seu apelo social com bairros, permitindo que os membros de uma comunidade local se encontrem e interajam uns com os outros. A ideia foi inspirada no Nextdoor, mas a ferramenta de conectividade social hiperlocal morreu apenas dois anos depois.

O Twitter está perseguindo o neojornalismo fracassado do Meta

Na mesma fase, a Meta – o novo nome da empresa controladora do Facebook – também notou o surgimento de uma forma alternativa de blogging e jornalismo. O mundo conhece isso como newsletters, e a Substack liderou a corrida. O Facebook, a marca sempre entusiasmada conhecida por se inspirar generosamente em outras pessoas, lançou seu próprio boletim informativo chamado Bulletin em 2021.

A ideia era permitir que os escritores publicassem boletins informativos e até mesmo criassem sites independentes. O Bulletin ainda veio com ferramentas de análise e integração com o Facebook News. No final de 2022, a Meta anunciou que o Bulletin fecharia em 2023, após despejar milhões de dólares. O Twitter pode aprender uma lição, ou duas, aqui.

O Twitter adquiriu a Revue, uma plataforma de newsletter, há alguns anos. Então veio Elon Musk, e a parte do boletim informativo estava morta. Musk então o trouxe de volta como um privilégio do Twitter Blue, permitindo que os usuários postassem artigos longos, completos com a capacidade de adicionar ativos de mídia em linha. E se o público for grande o suficiente, o criador receberá uma parte da receita dos anúncios exibidos na seção de comentários.

Musk expressou repetidamente seu desejo de transformar o Twitter em um paraíso para criadores, mas suas inclinações ideológicas não são universalmente populares, especialmente entre jornalistas e escritores que formam a espinha dorsal de qualquer negócio de boletim informativo. A comunidade de pesquisa também alertou sobre o declínio dos padrões de moderação de conteúdo e o aumento da toxicidade, que é uma maneira segura de deter talentos dispostos a explorar o Twitter como plataforma de publicação de seu trabalho.

Os pagamentos são um empreendimento arriscado

Em uma tentativa de emular ainda mais o modelo do WeChat, o Facebook mergulhou no mundo dos pagamentos móveis em 2015. Ele introduziu um sistema de pagamento ponto a ponto que permitiria aos usuários enviar dinheiro para amigos e familiares sem ter que pagar nenhuma taxa extra. . Alguns anos depois, a facilidade de pagamento foi integrada à plataforma principal do Facebook, Instagram e até WhatsApp.

Mas o Facebook Pay falhou em causar o tipo de impacto que uma plataforma com bilhões de usuários deveria ter. A reputação duvidosa do Facebook com privacidade do usuário e segurança de dados desempenhou um papel crucial aqui. Por que os usuários confiariam em uma empresa que deseja armazenar e vender seus escaneamentos de reconhecimento facial? O Facebook ainda não desistiu dessas ambições, mas já experimentou um grande revés.

A empresa trabalhou em seu projeto de criptomoeda Diem por anos, depois denegriu o status de carteira e finalmente vendeu os ativos. Os reguladores não estavam convencidos de toda a ideia, e a confiança do mercado no Facebook também não era muito favorável. O Twitter só se interessou por NFTs até agora, mas Elon Musk quer transformá-lo em um hotspot de serviços financeiros.

Isso é mais fácil dizer do que fazer. Com empréstimos maciços para pagar, diminuindo a confiança do usuário e ainda longe de um fluxo de receita positivo em dinheiro, Musk terá dificuldade em convencer as partes interessadas a ajudar a construir uma infraestrutura de pagamentos para o X. Além disso, regras sobre armazenamento local de dados em mercados como a UE terá seu próprio tempo para resolver.

A história não é gentil com imitadores de aplicativos

À medida que Elon Musk tenta expandir o Twitter para um “aplicativo de tudo”, sem dúvida ele invadirá o território de aplicativos existentes com bases de usuários estabelecidas. O Facebook não é estranho nessa área, tendo lançado cerca de uma dúzia de aplicativos imitadores ao longo dos anos.

Ele primeiro copiou o Snapchat com o Poke, mas isso desapareceu em dois anos. O impostor do Vine, Riff, chegou com muitas promessas e foi embora. O Facebook comprou a empresa por trás do aplicativo de rastreamento de movimento Moves em 2014, mas desligue isso em 2018, ao lado de outros dois aplicativos chamados Hello e TBH. O Facebook mais uma vez clonou o Snapchat com um aplicativo chamado estilingue mas desistiu apenas um ano depois, juntamente com mais dois aplicativos chamados Rooms e Riff.

A Meta também tentou oferecer uma maneira segura de compartilhar fotos com amigos, criando um aplicativo chamado momentos em 2015 para preencher essa lacuna. Em 2019, Moments deu seu último suspiro e chegou ao ‘cemitério do Facebook’. Em 2016, a empresa lançou um aplicativo exclusivo para usuários menores de 21 anos, mas foi retirado com apenas um ano de existência.

Como a obsessão do Facebook com o Snapchat diminuiu com a chegada do TikTok, um imitador chamado Lasso foi lançado em 2018. O Facebook o encerrou em 2020. Simultaneamente, a empresa desligou o aspirante a aplicativo do Pinterest, Hobbi. No mesmo ano, o Facebook lançou um aplicativo chamado Tuned, direcionado a casais, mas o descontinuou apenas dois anos depois.

A empresa também imitou o Cameo com o Super, mas 2022 também viu esse aplicativo ser descontinuado. Um aplicativo de speed dating baseado em vídeo chamado Sparked chegou em 2021, mas também foi condenado à morte prematura em 2022.

Teste mais complicado para a inteligência de Musk

Meta tem o que você chamaria de problema de comprometimento. A plataforma continuou inovando e adicionando novas ferramentas em um ritmo acelerado, mas também as abandonou impiedosamente ao longo dos anos. Além dos recursos, a empresa tentou aproveitar as tendências do momento lançando aplicativos imitadores, mas nenhum deles deixou uma impressão duradoura e desapareceu. Mas isso não significa que Meta parou de tentar.

Pelo contrário, a Meta apenas voltou sua atenção para o WhatsApp, uma propriedade que é muito menos controversa do que o Facebook para experimentar. O aplicativo de mensagens já tem um lado comercial com ferramentas de compras. Já existe um sistema de pagamentos ponto a ponto em vigor. E para construir comunidades, um recurso de transmissão também chegou.

O Twitter quer tentar uma fórmula semelhante. Em vez de adicionar recursos incansavelmente e falhar, o Twitter e o Meta agora estão olhando para um nicho e, em seguida, adotando seu apelo funcional central para desenvolver um recurso. É uma estratégia mais segura, mas não infalível. Ambas as empresas ainda veem seus produtos existentes como uma plataforma madura com centenas de milhões de usuários, prontos para absorver qualquer recurso que eles ofereçam.

Essa abordagem raramente funciona. Porém, mais do que uma correção de curso, eles agora enfrentam uma estrutura regulatória muito mais rígida e uma reputação deteriorada. Elon Musk conseguiu não apenas irritar os usuários, mas também irritou os investidores. Desnecessário dizer que o caminho a seguir para o Twitter é, na melhor das hipóteses, espinhoso.

Riscos e recompensas

Elon Musk tem toda a motivação de que precisa para transformar o Twitter em X, um app para tudo. Desde salvar um navio que está afundando que é o Twitter agora até transformá-lo em uma potência que faz tudo, não há razão para não entrar no poço ardente da experimentação e inovação de recursos. Mas há obstáculos, incluindo um da Meta.

Como destacamos no passado, a Meta detém os direitos de marca registrada de um logotipo baseado na letra “X”. Notavelmente, a descrição da patente da Meta cobre o(s) mesmo(s) domínio(s) de entretenimento online nos quais a X Corp de Musk opera. Não está claro se o Meta irá atrás de X no tribunal, mas depois de copiar descaradamente o Twitter com um aplicativo clone chamado Threads, há poucos motivos para que o Meta pelo menos não pense nisso.

Depois, há a situação do mercado. Quando uma única empresa comanda o controle esmagador sobre sua vida, nunca é um bom sinal. Meta é o melhor exemplo aqui. O impacto desastroso direto e adjacente à privacidade na vida das pessoas definitivamente preocupará os reguladores sobre as perspectivas de um super aplicativo, independentemente de vir da Meta ou da X Corp. Aquisição Giphy.

Pelo lado positivo, quando dois gigantes competem, eles estimulam o ritmo da inovação, o que é sempre bom para o cidadão digital médio deste mundo. Embora os novos recursos definitivamente enriqueçam nossas experiências digitais, os cortes de preços para se manter competitivo também beneficiarão o usuário médio da Internet em todo o mundo.

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